Historia del Disco Duro “El Otro Cerebro de la Computadora”

La Historia sobre El Disco Duro es extensa y realmente me quedare muy corto en este post de hoy; para muchos de los que nos toco vivir épocas de grandes avances y desarrollos importantes por ahí de los 80`s como es mi caso, para otros serán los 70`s y con ello vendrán a la mente imágenes, sonidos, recuerdos  de aquellos años maravillosos y para la nuevas generaciones no será mas que un pequeño viaje al pasado donde este dispositivo de almacenamiento a logrado traspasar las barreras del tiempo manteniéndose vigente hoy en día, indispensable como aquellos años, indispensable como lo sigue siendo en este instante en el que escribo estas líneas, con una evolución constante desde sus inicios y que no deja de causar asombro; de ahí titulo General “Disco Duro el otro cerebro de la Computadora”.

Comenzamos…

13 de Septiembre de 1956 IBM crea el primer disco duro de la historia, se trataba del IBM 305 RAMAC (Random Access Method of Accounting and Control), peso aproximado 1 tonelada, en su interior tenía 50 platos de 61 centímetros (24″) cada uno con capacidad de 5 millones de caracteres de 7-bits aproximadamente 4,4 MB, requería de un comprensor de aire por separado para proteger las cabezas de un sobrecalentamiento, con apenas 3600 RPM, el costo de alquiler (no estaba en venta) era por $35,000 dólares

El sistema RAMAC marco un enorme cambio sobre los métodos de almacenamiento principalmente sobre las cintas magnéticas de la época y que eran de acceso secuencial, por una nueva forma de acceso aleatorio, esto debido a los platos se lograba tener acceso con las cabezas de lectura/escritura a través de las pistas disminuyendo el tiempo en tener acceso a los datos.

 

Explicación del Concepto Almacenamiento Secuencial con manzanitas: Imagina tu televisor como un medio de almacenamiento con 125 canales para ver y se te antoja ver el canal 30, pero tu control remoto únicamente dispone de un botón con función para ir al canal siguiente y otro botón con función para ir al canal anterior, es decir que tienes que pasar uno a uno los primeros 29, es decir acceso secuencialmente.

Ahora imagina el mismo televisor como un medio de almacenamiento con 125 canales para ver y se te antoja ver el canal 30, en este caso tu control remoto dispone de más botones numéricos con opción para presionar el número que corresponde al canal deseado, es decir ir directamente al canal de tu preferencia; algo así seria el acceso aleatorio.  

 La superficie de cada plato estaba cubierta de una especie de pintura magnética, en donde al igual que hoy se almacenaban los 1’s y 0’s utilizando para ello la cabeza de lectura / escritura.

Cabe mencionar que muchos de los mecanismos de funcionamiento de un Disco Duro en sus primeros modelos permanecen en los discos actuales.

Desde sus inicios allá por los años ‘50 hasta principios de los ‘70 los discos duros eran utilizados casi en su totalidad en sistemas de cómputo de grandes corporativos, gobiernos, ejercito, etc. Esto debido a los altos costos, pero a fines de los ‘70, comienzos de los ’80 con el lanzamiento de las Computadoras Personales el 12 de Agosto de 1981 por parte de la compañía IBM comienzan los avances continuos y por el mismo año a la par surge el Disco Duro ST-506 de 5,25″ de la Compañía Estadounidense Seagate Technology con una Capacidad de Almacenamiento de 5MB igual que el primero en la historia pero mas pequeño y menos pesado.

Poco después en 1983 la empresa Rodime crea el primer Disco Duro de 3,5 de la historia, el RO352 en cuyo interior se encontraban  dos platos con una capacidad de 10 MB y con ello se logro un gran avance en Discos Duros.

El Disco Duro se ha mantenido en constante evolución; el Tamaño, Velocidad, Capacidad y el Precio son  los factores principales. Desde el tamaño gigante hasta aquellos discos duros mas pequeños como el fabricado por Toshiba de 0,85, hasta aquellos que se incluyen en dispositivos portátiles, reproductores, consolas de juego etc.

Seagate y el surgimiento de las computadoras personales PC

Como te mencione al comienzo del post el Disco Duro es uno de los dispositivos que ha ido transformando su estructura a lo largo de los años por consiguiente se ha visto reflejado en su tamaño ya que cada vez son más pequeños, por otro lado el aumento de densidad para almacenar los 0`s y 1`s (bits) se vio reflejado en la capacidad de almacenamiento y si a esto le agregamos el surgimiento de las Computadoras Personales a principios de los 80`s fue el comienzo de una lista interminable de cambios y mejoras a este Dispositivo en donde la empresa Estadounidense Seagate Technology fundada en 1979 por Al Shugart a jugado un papel importante tan así que hasta la fecha se mantiene vigente y es una de las pioneras en el desarrollo de este tipo de tecnología.

En 1992 nuevamente Seagate presenta por primera vez el primer disco duro Ultra ATA de 7.200 RPM (Revoluciones Por Minuto), era un Barracuda de 2,1GB.

Durante el año 1992 y principios del 93, los discos duros implementados más comúnmente en los ordenadores domésticos eran de 40 y 80 Megas.

A finales de 1993 y primeros del 1994, el tamaño ascendió a 100 y 120 Megas; y van surgiendo los de 214 y 260 Megas.

En 1995 proliferan  los 428 y 540 Megas, pero antes de finalizar dicho año surgen los discos de 620 y 850 Megas, e incluso se alcanzó la mágica cifra del Gigabyte.

En 1996 presentaron el primer disco duro de 10.000 RPM.

En 1997 lo más bajo que se instalaba eran discos de 1,2 y 1,7 Gigabytes, siendo lo más normal discos de 2 Gigas, a finales de 1999, se instalan discos de 8, 12 y 15 Gb.

En el año 2000, también Seagate estrena el llamado Cheetah X15, que gira a 15.000 RPM.

Como en todo Negocio siempre existe la competencia, y me refiero a la competencia de Seagate, una compañía llamada Quantum quien llego a ocupar el segundo lugar durante algunos años en la fabricación de Discos Duros detrás de Seagate, pero por el año 2000 dicha empresa fue comprada por Maxtor otra fabricante que seguía los pasos de Seagate, dicha compañía logra con la adquisición colocarse como el mayor fabricante de Discos Duros pero como dice el refrán “Camarón que se duerme se lo lleva la corriente” en el 2006 resurge Seagate para comprar la compañía Maxtor colocándose nuevamente a la cabeza en el mercado de la fabricación de Discos Duros; para muchos Seagate es sinónimo de Calidad sin menospreciar a las demás marcas, por ello de vez en cuando sigo conectando mi viejo disco duro de 5 MB para no olvidar eso sonido tan peculiar que sigue teniendo.

Y así concluye esta breve historia del Disco Duro, la historia de este Dispositivo de Almacenamiento es demasiado extensa que solo palpando y observando los discos físicamente te darías cuenta de cual importante ha sido para las computadoras el Disco Duro tanto como el Microprocesador (Cerebro de la Computadora), los años pasan y la evolución continua a pasos mayormente asombrosos , el tamaño, la capacidad, el costo, el uso que ahora se les esta dando que ya no solo se encuentran en equipos de computo, la historia se repite con el mismo pasar de los años y tal vez  en un futuro no muy lejano los ahora Discos Duros cuya capacidad se mide en GigaBytes y TeraBytes pasaran a ser historia como lo fueron sus antecesores; como ha pasado el tiempo…

Como muestra y regalo te dejo este video que he preparado donde te muestro algunos de los Discos Duros que poseo y que van desde los 5 MB en adelante, algunos de ellos no disponen de fecha pues no se les colocaba, otros se le ha borrado con el paso del tiempo ¡Disfrútalo!

En este enlace puedes encontrar la presentaci{on en Slideshare http://slidesha.re/hGx3iW

Este es mi aporte por hoy, espero que hayas aprendido y disfrutado como yo de este breve viaje por la historia de los Discos Duros, me gustaría leer tus comentarios, observaciones, sugerencias, preguntas o lo que quieras compartir conmigo, seria gratificante leerte, por otro lado te invito a compartir este contenido y a visitar los post anteriores si aun no lo haces, recuerda que puedes encontrarme también en las redes sociales, aquí abajo encontraras los enlaces.

Muchas gracias y te espero en el post siguiente donde continuaremos con el  tema Estructura Física de los Discos Duros

Te envió un abrazo fraternal desde Silao, Gto. El Corazón de México.

      Gracias

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Acerca de Carlos Olvera

En resumen, usuario de computadoras desde hace años, pasando desde las tarjetas perforadas hasta hoy dia, seguidor de cada unos de los pasos que han marcado las tecnologias informaticas, dedicado a la enseñanza en este campo en niveles Preescolar, Secundaria, empresarial y Profesional de manera presencial. Hoy con una gran inquietud por compartir con pasión mis conocimientos por medio de la gran telaraña de información -La Internet-
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